联合国科学家 AI 计算,树木减排效果被大幅低估

2019-11-23

30 年前倡导种树救地球,但当暖化逼近临界点,种树不再视为唯一的解决方案。但最新研究发现,科学家确定地球上的公园、树林和废弃土地,还可以种植 1.2 兆棵树,如果达成目标,将可超越目前应付气候变化的所有方法,包括建造风力发电到素食饮食等等,树木能从大气吸收足够的二氧化碳,可抵十年的人类排放量。

森林不仅是地球大部分生物多样性的栖息地,还从大气吸收破坏气候的二氧化碳,因此被认为是应对气候变化的重要缓冲区。英国《独立报》(The Independent)报导指出,多年来专家缺乏準确资讯,故严重低估地球的树木数量。

联合国教授和科学顾问 Thomas Crowther 结合 120 万个地点的森林清查数据和卫星图像,使用机器学习和人工智慧分析以推估全世界的树木数量,结果显示现在地球有 3 兆棵树,比之前美国国家太空总署估计的数字高出 7 倍。

美国旧金山一个寻找不同降低碳排放技术的计画 Project Drawdown,目前将陆上风电和改进冰箱和空调回收技术放在首位,这些技术分别可减少 800 亿吨排放量,而种植森林排在第 15 位,仅减少 180 亿吨。

Crowther 博士表示,低估树木代表科学家也大大低估森林应对气候变化的潜力。现在有 3 兆棵树可吸收 4 千亿吨碳排,如果多种额外 1 兆棵树,可再从大气捕获数百亿吨排放量,等同于至少 10 年的人为排放。Crowther 在华盛顿特区的美国科学促进会(AAAS)会议表示,树木已成为应付气候变化的最有力武器。

但在所有标出的空地种满树木显然是不现实的期待,但植树愈加认为是保护地球生命的重要活动,可应付这个时代的两大挑战:气候变化和生物多样性丧失。而且树木确实让人们在城市里更快乐,改善空气品质、水质、食品品质、生态系统,种树是一件容易又有形的事。

然而在种树之前,首先应停止砍伐森林,砍伐一棵树同时会摧毁依赖它的整个生态系统。如巴西的养牛业正在破坏亚马逊雨林。绿色和平组织活动家 Sarah Shoraka 表示,养牛业是世界森林砍伐的最大肇因,也是气候变化的灾难,亚马逊雨林 80% 被毁的原因都是来自养牛。

近年来,联合国的 Billion Tree Campaign 在全球种植近 170 亿棵树。澳洲计划到 2050 年种植十亿棵树,当成新林业计画的一部分,根据政府 2018 年森林状况报告,澳洲拥有全球第七大森林覆盖面积,覆盖 17% 土地面积。

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    (首图来源:Flikcr/Christopher Kray CC BY 2.0)